Interfejsy audio, MIDI

Interfejsy audio, MIDI

Interfejs audio - co to takiego?

Najprościej rzecz ujmując jest to "zewnętrzna karta dźwiękowa" czyli urządzenie, dzięki któremu dźwięk "dostaje się do komputera" lub w przypadku interfejsu midi - urządzenie, przez które do komputera dostaje się sygnał midi (np. z klawiatury). Dzisiaj, najczęściej są to niewielkie urządzenia podłączane do PC za pomocą kabla USB lub innego złącza np. Thunderbolt, Lightning lub FireWire (już praktycznie niespotykane). 

Rodzaje interfejsów - liczba wejść i wyjść

Oprócz różnic w sposobie komunikacji z komputerem (USB, Thunderbolt, itp.) interfejsy najczęściej po liczbie dostępnych wejść i wyjść. Prosty interfejs najczęściej posiada jeden preamp mikrofonowy pozwalający na podłączenie - no właśnie - mikrofonu i jedno wejście liniowe/instrumentalne, pozwalające na podłączenie gitary bądź innego instrumentu elektronicznego. Posiada też wyjścia, do których można podłączyć odsłuchy studyjne lub słuchawki.

Bardziej rozbudowane interfejsy posiadają po kilka wejść i wyjść. Oznacza się je najczęściej liczbami przy nazwie urządzenia, np. M-Audio M-Track 8x4M - gdzie pierwsza liczba to liczba wejść, druga wyjść (nota bene, litera M oznacza że interfejs ma też wejścia/wyjścia MIDI). Nie jest to jednak reguła, zanim więc kupisz interfejs o 19 wejściach i 2 wyjściach, sprawdź co oznacza 192 przy nazwie np. Presonus Studio 192 :-) 

Częstotliwość i rozdzielczość bitowa

Innymi cechami interfejsu audio, które trzeba rozważyć przed zakupem jest maksymalna częstotliwość z jaką jest w stanie ów interfejs nagrywać oraz maksymalna rozdzielczość bitowa. Częstotliwość to - upraszczając - "gęstość" sygnału, wyrażana jest w kilohercach - np. 44 kHz, 48 kHz, 88 Khz czy własnie 192 kHz z przykładu Presonusa powyżej :-) Rozdzielczość bitwa określa maksymalną dynamikę sygnału, czyli jego rozpiętość "w pionie", odległość między najgłośniejszym dźwiękiem, który nie będzie przesterował, a najcichszym, który jeszcze nie zginie pod poziomem szumu. Wyraża się ją w bitach, np. 16 bit, 24 bit, 32 bit. 

Obecnie, najniższym standardem jest 44 kHz i 16 bitów - najtańsze urządzenia posiadają takie parametry. Nieco lepsze, oferują już min. 48 kHz i 24 bity. Ale jaka pogoń za tymi parametrami ma jeszcze sens? W przypadku rozdzielczości bitowej wypada celować w 24 bity - jest to obecnie praktycznie standardem w branży i może być wyraźnie słyszalne w przypadku nagrywania bardzo cichej, a dynamicznej muzyki (np. klasycznej). Natomiast częstotliwość próbkowania jest mniej kluczowym parametrem. Spokojnie możemy pracować w 44 kHz bo taki jest standard CD. 48kHz używane jest głównie w produkcjach filmowych, wszystko co powyżej... oczywiście warto tam zmierzać. Ale zysk nie jest wielki, a koszt znaczny (2x większa częstotliwość próbkowania to 2x większy rozmiar plików). 

Midi - po co to komu?

Być może zadajesz sobie pytanie co to takiego MIDI. W skrócie - jest to standard komunikacji między instrumentami, samplerami, efektami - czy co sobie tam wymyślimy. Dotyczyć to może również komunikacji klawiatury sterującej z komputerem. Sygnał MIDI, to nie sygnał AUDIO - audio to przetworzony z formy analogowej na cyfrową dźwięk. MIDI to z kolei jedynie komunikaty "naciśnięty został taki, a taki przycisk, z taką, a taką siłą, przekazujący taki, a taki parametr". To jak komputer zinterpretuje taki komunikat i jakim brzmieniem zagra, zależy od ustawień "wirtualnego instrumentu" w komputerze. 

Dzisiaj, standardem jest, że małe, mobilne klawiatury posiadają raczej wyjście USB (a nie MIDI), jednak jeśli chcesz pracować profesjonalnie i podłączyć kilka różnych instrumentów (i sprawić by każdy z nich komunikował się ze sobą nawzajem), MIDI nadal jest jedynym rozwiązaniem.

Jaki interfejs audio na początek?

Jeśli planujesz nagrywać głównie "żywe" instrumenty lub wokal, polecamy na początek interfejs z minimum dwoma preampami mikrofonowymi. Jego cena nie będzie znacznie większa od interfejsu z jednym preampem, a umożliwi nam nagrywanie instrumentów w stereo - na dwa mikrofony. Jeśli chcesz pracować z kontrolerami - czy to klawiaturą czy padami - warto rozważyć interfejs obsługujący MIDI (vide akapit wyżej).

Jeśli chodzi o tanie interfejsy, które polecamy to są to: Behringer UMC22 (bardzo tani, a oferuje 24 bity i 48 kHz). Nieco droższy, ale oferujący lepszą jakość jest M-Audio M-Track 2x2 lub jego wersja z MIDI M-Track 2x2M. Jedną z najwyższych jakości wśród małych interfejsów oferuje Audient ID 4.